Rancagua y el orgullo de volver a ser (sede)

Como dice su escudo, Rancagua –una de las ocho sedes de la Copa América y donde en 1962 se enfrentaron por primera vez en un Mundial Argentina e Inglaterra– renació de sus cenizas para convertirse en un sitio icónico de la historia de Chile. Ubicada 87 kilómetros al sur de Santiago, esta ciudad sufrió una sangrienta batalla por la independencia y, también, la peor catástrofe minera a nivel mundial.

En lo que hoy se llama “Plaza de los Héroes”, en 1814, las tropas de Bernardo O’Higgins enfrentaron al ejército realista que buscaba la recuperación del territorio chileno para la corona española. La batalla se recuerda como “El desastre de Rancagua” por las 402 víctimas que sufrió el ejército local, que no pudo conseguir lo que se proponía: independizar a Chile de la España imperial.

Ya a principios del siglo XX, con una independencia consolidada, Chile y principalmente Rancagua se sometieron a otro tipo de colonización: la económica. Estados Unidos, a través de la Braden Copper Company, se adueñó de El Teniente, el yacimiento de cobre más grande del mundo. Un yacimiento que había sido explotado por los Picunches en el período prehispánico, por los españoles durante la Conquista y que en 1905 cayó en manos de Barton Sewell y William Braden, dos empresarios que se fusionaron para crear la Braden Copper, un nombre que se convertiría en un estigma para la ciudad durante más de medio siglo.

Cuarenta años después, en 1945, mientras Estados Unidos iniciaba los festejos de un incipiente triunfo Aliado en la Segunda Guerra Mundial, Rancagua se conmovía por el mayor accidente en la historia de una mina metalífera: 345 trabajadores murieron a causa de un escape de monóxido de carbono. 345 víctimas que hicieron recordar a los 402 hombres que cayeron en la lucha contra el ejército español.

Para limpiar su imagen, la compañía estadounidense construyó un pequeño estadio de fútbol bautizado Estadio Braden Copper Co, donde jugaría el O’Higgins Braden hasta su ascenso y fusión con el América en 1954 (ambos conformaron lo que hoy es el Deportivo O’Higgins).
En 1956, cuando la FIFA le concedió la organización del Mundial de 1962 a Chile, los rancagüinos nunca hubiesen imaginado que su modesto estadio con capacidad para algo menos de 10.000 espectadores, iba a tener el privilegio de observar, por primera vez en la historia de los mundiales, un Argentina-Inglaterra.

Rancagua fue sede del Mundial por una emergencia: en 1960 un terremoto devastó a las ciudades de Valdivia, Talca, Talcahuano y Concepción, originalmente sedes del certamen. La Federación de Chile intentó reemplazar esas localidades por Antofagasta y Valparaíso, pero ambas desistieron debido a que sus estadios no podían autofinanciarse, una condición que puso el gobierno ante la falta de recursos. A raíz de las deserciones, la Braden Copper ofreció hacerse cargo de los gastos de su estadio para alojar al grupo D que integraban Inglaterra, Hungría, Argentina y Bulgaria. El visto bueno llegó y los 6 partidos de la zona se disputaron en suelo rancagüino.

Estadio_Rancagua_(Chile)_-_mayo_de_1962

Brian Glanville, del periódico Sunday Times, reflejó la impiadosa mirada inglesa de la ciudad: “La decrépita y abandonada Rancagua, donde hombres tristes y hambrientos con zapatos rotos y melancólicos rostros aborígenes se cuelgan de los muros”, reseñó durante su cobertura en el Mundial. Contó eso pese a que Inglaterra se había hospedado en las afueras de la ciudad, en el campo de Goya, un paraíso al pie de los Andes propiedad de, por supuesto, Braden Copper. Argentina y las demás selecciones se habían alojado en el centro de la ciudad.

En lo que hoy es el remodelado estadio El Teniente, el 2 de junio de 1962 –luego de que Argentina le ganara a Bulgaria e Inglaterra empatara con Hungría– se jugó la primera edición mundialista entre Argentina e Inglaterra. El contorno hoy parece inimaginable: según las crónicas de la fecha, en el estadio Braden había ¡9.764 espectadores! Los británicos ganaron 3 a 1 con goles de Flowers, Charlton y Greaves (el tanto argentino lo marcó Sanfilippo) y luego clasificaron junto a Hungría. Argentina, como había sucedido en Suecia 58, quedaba eliminada en la primera ronda de un Mundial.

Agustín Colombo

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2 Comments

  1. Buena, Colombete! Me gusta el blog!

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